05/07/2013

Varicocele

Sessualità e organi sessuali

Cos’è

Con il termine varicocele si intende l’ingrossamento e la dilatazione di un gruppo di vene presenti nello scroto. Il plesso pampiniforme (questo il nome del gruppo di vene) ha la funzione di allontanare il sangue venoso dai tessuti dei testicoli. In condizioni normali queste vene hanno un diametro di circa 0,5-1.5 centimetri; nel varicocele raggiungono un diametro superiore a 2 centimetri.

Solitamente, si distinguono due forme di varicocele, il varicocele idiopatico e il varicocele secondario.

Il varicocele idiopatico è causato dal malfunzionamento di alcune valvole presenti nel vaso sanguigno che regolano il flusso di sangue all’interno della vena stessa. E', sostanzialmente, lo stesso meccanismo che dà origine alle vene varicose sulle gambe: il malfunzionamento di queste valvole fa sì che il sangue fluisca nel vaso sanguigno in senso contrario, provocando un aumento di pressione che danneggia i tessuti delle pareti.

Il varicocele può presentarsi su entrambi i lati dello scroto o solo da un lato, generalmente il sinistro. Questo perché, mentre il sangue venoso del lato destro dello scroto si immette nella vena cava all’altezza dell’inguine, quello del lato sinistro si immette nell’arteria renale, situata più in alto. Il malfunzionamento delle valvole delle vene causa, quindi, una maggiore pressione sui tessuti.

L’alterazione del normale flusso sanguigno nel varicocele secondario ha origine, invece, nella presenza di una compressione esterna sulle vene. E' questo, ad esempio, il caso di un tumore pelvico o addominale.

Il varicocele è un disturbo molto comune, presente nel 20% degli uomini, che insorge generalmente tra i 15 e i 25 anni.


Sintomi e complicazioni

Generalmente, il varicocele non è associato a sintomi significativi, soprattutto all’inizio. Talvolta, si può riscontrare dolore o senso di pesantezza al testicolo, determinato dall’aumento della pressione del sangue all’interno delle vene danneggiate e sui tessuti. I sintomi possono manifestarsi soprattutto se impegnati in attività sportive o in sforzi di sollevamento o se si sta in piedi per lungo tempo. Solo ad uno stadio avanzato è possibile osservare o palpare l’ingrossamento delle vene.

Il varicocele è pericoloso poiché è associato ad una diminuzione della fertilità, sia perché determina una riduzione del volume ed un ammorbidimento dei tessuti del testicolo (atrofia), sia perché la non corretta circolazione del sangue comporta un accumulo di tossine e un aumento della temperatura dei tessuti.


Diagnosi

Se il varicocele è in stato avanzato è facilmente identificabile dal medico, al tatto: l’anormale allargamento delle vene del testicolo si presenta come una massa solida, presente anche se si è in piedi. La diagnosi può essere confermata attraverso un’ecografia con ultrasuoni (eco-doppler).


Terapia

Generalmente per il varicocele non c’è una cura farmacologica. Se il varicocele è causa di dolore o di infertilità la scelta di elezione è l’operazione chirurgica, la varicocelectomia, attraverso la quale le vene dilatate vengono chiuse e il flusso di sangue viene ridiretto nelle vene normali. L’operazione può essere eseguita tramite l’eliminazione fisica o tramite cauterizzazione delle vene danneggiate.

Una tecnica recentemente utilizzata è l’embolizzazione percutanea, attraverso la quale la vena danneggiata viene otturata tramite delle molle o dei palloncini. Il risultato è lo stesso: il flusso di sangue viene deviato all’interno delle vene normali.

Il recupero dall’operazione è generalmente rapido: il dolore post operatorio è scarso soprattutto l’aumento del gonfiore post operatorio viene ridotto da una borsa di ghiaccio, mantenuta sulla zona per le prime 24 ore.

Sono sufficienti un paio di giorni per il ritorno alle normali attività quotidiane mentre, per praticare nuovamente attività che implicano sforzi, possono essere necessarie un paio di settimane.

Il ritorno alla piena fertilità sessuale necessita di più tempo, in quanto sono necessari circa due mesi e mezzo per la produzione di nuovo sperma perfettamente funzionale.