Costituiscono circa il 70% dei linfociti presenti nel sangue, nella linfa e nei linfonodi. Morfologicamente simili ai linfociti B, dopo la maturazione nel timo, migrano nei linfonodi, nella milza, nelle placche di Peyer, occupando aree distinte da quelle ove sono presenti i linfociti B. La loro durata di vita media è nell'ordine di mesi o anni.