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Mediastino

Con questo termine si indica lo spazio della cavità toracica nella sua parte mediana. E' la zona compresa tra i due polmoni, definita ai lati dalle pleure (membrane che rivestono le superfici mediali dei polmoni stessi), anteriormente dallo sterno, inferiormente dal diaframma e posteriormente dalla colonna vertebrale. Nello spazio del mediastino sono ospitati degli organi fondamentali: il cuore (con il suo involucro sieroso, detto pericardio), il timo, la trachea, l'esofago, alcuni importanti vasi sanguigni e delle formazioni del sistema nervoso. Tra gli organi nominati si ha un tessuto cellulare lasso, che svolge funzioni di sostegno e di isolamento. Il mediastino si occupa anche di regolare la pressione interna della cavità toracica, di mantenere l'equilibrio statico e dinamico i due emitoraci (quello anteriore e quello posteriore) e di attenuare gli effetti che potrebbe avere qualsiasi variazione di pressione causata dai movimenti polmonari sugli organi contenuti nella cavità toracica.