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Parotite

La parotite è un'infezione virale contagiosa causata dal Paramyxovirus. Il virus si diffonde attraverso il contatto con la saliva delle persone infette. Quando una persona infettata starnutisce o tossisce, le goccioline si propagano nell'aria e il virus si diffonde quando si viene a contatto con queste goccioline infette.Dopo il contatto con il virus della parotite, c'è un periodo di incubazione della durata di 14-24 giorni, durante il quale non vi sono sintomi della malattia.Tuttavia, durante questo periodo, il virus si moltiplica nelle cellule del tratto superiore dell'apparato respiratorio e nei linfonodi, facendo aumentare la quantità di virus nel sangue. I primi sintomi della parotite sono la sensazione di freddo, mal di testa e malessere generale. Questi sintomi sono seguiti, dopo circa 12-24 ore, da un ingrossamento delle ghiandole salivari, che alla palpazione appaiono sensibili e provocano dolore alla masticazione o alla deglutizione. Può anche essere presente febbre fino a 40 gradi.Le complicazioni della malattia possono comprendere sordità, meningite e lesioni ai nervi. Nei ragazzi e negli uomini che contraggono la parotite si può avere un rigonfiamento dei testicoli accompagnato da sensazione dolorosa.E' disponibile un vaccino contro la parotite, che in genere viene somministrato insieme a quelli del morbillo e della rosolia. Questo triplo vaccino viene dato a tutti i bambini dopo il primo anno d'età, mentre nella maggior parte dei casi la seconda dose viene somministrata prima dell'inizio delle scuole. Il vaccino non dovrebbe essere utilizzato in gravidanza.