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Vena

Vaso sanguigno che trasporta il sangue dalla rete capillare al cuore. Più la vena è vicina al cuore, più aumenta di diametro e di spessore parietale. Le vene sono suddivise in tre strati successivi: uno esterno fibroso, uno medio muscolare e uno interno liscio. Le pareti delle vene sono più sottili di quelle delle arterie perché la pressione del circolo venoso è minore rispetto a quello arterioso.

Di solito le vene profonde sono affiancate alle corrispondenti arterie, ma rispetto a queste ultime sono più numerose e di maggiore diametro. Le vene superficiali seguono invece percorsi diversi ed indipendenti dalle arterie.

È possibile distinguere le vene in polmonari e cave. Le prime portano il sangue ricco di ossigeno dai polmoni al cuore sinistro, mentre le seconde trasportano il sangue con un'alta concentrazione di anidride carbonica al cuore destro. La vena porta, invece, è addetta al trasporto del sangue dall’intestino al fegato.