Lotto, scommesse sportive, corse dei cavalli, gratta e vinci e biglietti della lotteria, per non parlare del video poker e delle slot machine. Sono questi i nemici dei cosiddetti ludopati, ovvero di quelli che soffrono di disturbi legati all’ossessione del gioco.

Il fenomeno non è da sottovalutare poiché si sta espandendo a macchia d’olio tra gli italiani: secondo l’Organizzazione mondiale della Sanità sono circa un milione e mezzo (il 3% della popolazione)  gli adulti a rischio ludopatia.

Le cause possono essere molteplici: predisposizione al gioco d’azzardo, la sensazione di poter vincere facilmente o il bisogno di soldi. Una delusione amorose, frustrazioni professionali, disagio e malesseri a livello psicologico: basta un momento no per cadere in trappola, soprattutto se in famiglia e tra gli amici si vive a pane e gioco. 

Ma quali sono le categorie più a rischio? Gli uomini manifestano una propensione maggiore rispetto al gentil sesso. Se gli uomini prediligono ippica, scommesse e slot machine, le donne invece preferiscono Bingo e Lotto. Di solito il ‘ludopata tipo’ è un signore di mezza età, di estrazione medio-bassa, ma la Patologia sta iniziando a colpire anche i più giovani, a causa della facilità con la quale, ormai, si può avere accesso al gioco.

A livello psicologico si assiste al repentino passaggio da euforia a Depressione, oltre ad un atteggiamento ossessivo e di bisogno quasi fisiologico di giocare. Una vera e propria dipendenza, del tutto simile per sintomi e caratteristiche a quella da sostanze stupefacenti che se sottovalutata può peggiorare e compromettere seriamente salute e qualità della vita.

Una droga che influisce sull’Organismo anche a livello fisiologico: mentre si scommette, infatti, l’organismo rilascia endorfine e le sensazioni a livello neuronale sono in tutto  e per tutto simili a quelle provocate dalla droga e dall’alcol. 

Il fenomeno sta diventando serio, anche a causa della facilità con la quale chi soffre di questo disturbo può procurarsi ‘la sua dose quotidiana di gioco’. I gratta e vinci sono ormai in ogni bar, i centri di scommesse sono ad ogni angolo di strada e si può scommettere praticamente su ogni tipo di sport.

Per questo motivo gli esperti chiedono a gran voce il soccorso delle istituzioni e l’avvio di una legislazione che gestisca e controlli il fenomeno.

 

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