Anticorpi

Sono proteine presenti nel sangue e negli altri liquidi del corpo che sono prodotte da un tipo di globuli bianchi (i linfociti B) per difendere l’organismo umano da agenti infettivi come virus, batteri e parassiti. Si chiamano anche immunoglobuline (Ig), ne esistono di diversi tipi indicati con una lettera dell’alfabeto (IgM, IgG, IgA IgE, IgD). Gli anticorpi riconoscono e si legano a particolari molecole presenti negli agenti infettivi che vengono chiamate antigeni. Tuttavia nel caso delle IgE, mentre la loro funzione fisiologica è di combattere i parassiti, in alcuni soggetti particolarmente suscettibili, chiamati atopici, possono essere rivolti verso i comuni aeroallergeni e causare crisi asmatiche. Agiscono legandosi a recettori di membrana distribuiti su alcuni tipi di globuli bianchi (mastociti e granulociti basofili) ed attraverso questo legame possono liberare mediatori pro-infiammatori.