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Colpo di frusta

La colonna vertebrale è formata da 33 vertebre disposte una sopra l'altra; esse possono essere suddivise in cinque gruppi: 4 vertebre coccigee, 5 sacrali, 5 lombari, 12 toraciche e 7 cervicali. La colonna vertebrale dà stabilità alla schiena. Le vertebre servono anche a proteggere il midollo spinale e l'inizio dei nervi più piccoli, che si diramano dal midollo spinale e si dirigono verso le varie parti del corpo. Le vertebre sono unite l'una all'altra da fasci di tessuto, i legamenti, e sono collegate ai muscoli vicini per mezzo dei tendini.Il colpo di frusta è una lesione che interessa le 7 vertebre cervicali che si trovano nel collo. In genere è provocata dagli incidenti automobilistici, quando la forza di un colpo ricevuto posteriormente causa un brusco movimento della testa prima all'indietro e poi  in avanti.Questo movimento può provocare uno strappo dei muscoli, dei tendini e dei legamenti del collo. A volte, può anche causare uno schiacciamento di qualche nervo che si trova tra due vertebre, con conseguente dolore o indolenzimento che si può propagare alla schiena, al braccio e alla mano.In base alla gravità del trauma, il colpo di frusta può essere curato in vari modi, compresa l'immobilizzazione del collo con un collare, farmaci, ginnastica e, nei casi più gravi, con un intervento chirurgico.