Branca della medicina che ha lo scopo di studiare la salute e le malattie in seno  alle popolazioni, principalmente in relazione all'ambiente ad al modo di vita,  al fine di individuare le cause determinanti le forme morbose, la frequenza e  l'intensità con cui esse si manifestano e le condizioni che le ostacolano o le  favoriscono. Lo studio della epidemiologia è alla base degli INTERVENTI di prevenzione.
I risultati degli studi epidemiologici vengono espressi sotto forma di tassi o  quozienti, che considerano il numero dei casi osservati, la popolazione in cui  si sono verificati ed il tempo di osservazione. Alcuni indici epidemiologici utilizzati  frequentemente per descrivere l'andamento di una determinata patologia sono per  esempi
                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           
MorbiditàNum. di malati / Popolazione x anno
MortalitàNum. di morti / Popolazione x anno
LetalitàNum. di morti / Num. di malati x anno
IncidenzaNum. di nuovi casi di una malattia / Popolazione x anno
PrevalenzaNum. di casi totali di una malattia / Popolazione (in un certo        momento)
Da un punto di vista epidemiologico le malattie        infettive possono essere definite in base al tipo di distribuzione che esse        hanno nell'ambito di una popolazione
SporadicaCasi rari ed isolati, senza tendenza alla diffusione
EndemicaSempre presente in una determinata area geografica, con un        numero costante di casi
EpidemicaComparsa di un numero rilevante di casi concentrati nel tempo        e nello spazio
PandemicaE' una Epidemia con diffusione eccezionale (tipico esempio        di una Pandemia è l'influenza)
UbiquitariaPresente ovunque nel mondo
EsoticaAssente dal Paese considerato