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Farmaci antivirali

I virus sono agenti infettivi che penetrano e si replicano all'interno di cellule sane. Affinchè un virus si possa legare a una cellula, i recettori presenti sul virus devono legarsi a recettori presenti sulla parte esterna di una cellula sana. In tal modo la membrana virale si fonde con la membrana cellulare, dando luogo al rilascio del materiale genetico utilizzato nella replicazione virale.Una volta che si è replicato all'interno della cellula, il virus può rimanere latente anche per lunghi periodi di tempo, oppure può essere liberato immediatamente e attaccare altre cellule sane, diffondendo l'infezione.Molte malattie sono causate da virus, come ad esempio l'influenza, la varicella, l'epatite o l'HIV. I sintomi, come la febbre o la debolezza, possono essere diversi; in alcuni casi non vi è alcun sintomo. La possibilità di guarigione dipende dal tipo di virus. I virus possono causare danni all'organismo e, se non curati, possono portare alla morte.I farmaci antivirali possono arrestare l'infezione. A seconda del virus e del medicinale, il processo può essere interrotto a diversi livelli.Alcuni farmaci impediscono al virus di fondersi con la cellula sana, bloccando i recettori che favoriscono il legame del virus con la cellula. In tal modo il virus non può penetrare e infettare la cellula.In alcuni casi più farmaci sono utilizzati per il trattamento di particolari infezioni, in modo da impedire più di un processo della replicazione virale e in modo da migliorare le probabilità di guarigione del paziente.Nonostante il fatto che per alcune infezioni virali, come l'epatite o l'HIV, non sia possibile una guarigione completa, il paziente può essere curato per ristabilire il suo stato di salute, tenendo sotto controllo il virus e prevenendo ulteriori danni all'organismo. è necessario consultare un medico prima di iniziare un trattamento o di apportare cambiamenti alla terapia in corso.