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Pressione auricolare

L'orecchio può essere suddiviso in tre parti: l'orecchio esterno, l'orecchio medio e l'orecchio interno. L'orecchio medio è una cavità piena d'aria, collegata al naso e alla gola attraverso un condotto chiamato tuba di Eustachio.In genere, l'aria passa attraverso questo condotto per bilanciare la pressione presente all'interno dell'orecchio medio con quella dell'ambiente esterno. Tale fenomeno è molto importante quando si verificano notevoli variazioni della pressione atmosferica, come quando si viaggia in aereo oppure si fa attività subacquea. Per esempio, quando un aereo sale in quota, la pressione nella cabina si riduce gradualmente. Tale condizione fa sembrare la pressione nell'orecchio medio relativamente alta e la membrana timpanica si gonfia leggermente verso l'esterno.Quando la differenza di pressione tra la cabina e l'orecchio medio raggiunge circa 15 millimetri di mercurio, la tuba di Eustachio si apre con una sensazione di scoppiettio, e l'aria viene liberata dall'orecchio medio. In condizioni normali, questa condizione si verifica ogni qualvolta l'aereo sale di ulteriori 1.500-3.000 metri d'altitudine.Viceversa, quando l'aereo scende di quota e la pressione della cabina aumenta, la pressione dell'orecchio medio sembra abbassarsi e la membrana del timpano viene spinta leggermente verso l'interno. In questo caso, quando la tuba di Eustachio si apre, l'aria entra repentinamente nell'orecchio medio per uniformare la pressione.A volte, durante la discesa, si può ricorrere a un espediente che serve a riequilibrare la pressione all'interno dell'orecchio medio. Per esempio, inghiottire, masticare un chewing gum o soffiarsi il naso, può favorire l'apertura delle tube di Eustachio quando la differenza di pressione diventa fastidiosa.Malattie come il raffreddore e le infezioni alle orecchie possono causare il rigonfiamento delle membrane che circondano le tube di Eustachio. Tale condizione ostacola il processo di riequilibrio della pressione, provocando dolore all'orecchio medio.Si dovrebbero evitare i voli in aereo o le immersioni subacquee quando è presente uno di questi disturbi che possono creare problemi alle orecchie. Questo è particolarmente importante per i bambini, che sono più a rischio di infezioni all'orecchio e meno capaci di riequilibrare la pressione delle orecchie.