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Rinite allergica

L'allergia compare quando il corpo reagisce a sostanze che non può tollerare. Queste sostanze, come i pollini degli alberi oppure le particelle di polvere, sono chiamate antigeni ambientali, o allergeni, e per le persone normali non sono pericolosi. Invece, il sistema immunitario di una persona allergica, considera questi allergeni come pericolosi. La rinite allergica, chiamata comunemente febbre da fieno, è un'infiammazione o un'irritazione delle membrane della mucosa che rivestono il naso. La rinite allergica si verifica quando un allergene, come il polline, induce il corpo a difendere se stesso, producendo anticorpi. Tale fenomeno è chiamato sensibilizzazione. Una volta prodotti gli anticorpi, questi si legano alle mastcellule, che rilasciano alcune sostanze chimiche, come l'istamina. La conseguenza di queste reazioni è la dilatazione dei vasi sanguigni del naso e l'infiammazione delle membrane delle mucose, con comparsa dei sintomi dell'allergia. La cura migliore dell'allergia è quella di evitare l'esposizione agli allergeni. Quando questo non è possibile, si possono usare alcuni farmaci in grado di controllarne i sintomi, come gli antistaminici, che si legano ai recettori dell'istamina, bloccando gli effetti di questa sostanza. Altri trattamenti utilizzati in questi casi sono i decongestionanti, i corticosteroidi e l'immunoterapia. Poichè ogni individuo è diverso dagli altri, non esistono cure standardizzate contro la rinite allergica.