Lesione del tessuto di rivestimento dell'apparato digerente (mucosa).
Si definisce "peptica" perchè causata da un'enzima (pepsina) e dall’acido cloridrico contenuto nel succo gastrico. La localizzazione più frequente dell'ulcera è a livello gastrico (ulcera gastrica) e del duodeno (ulcera duodenale).