Pigmento contenuto anche nella retina e dotato di un’elevata capacità di assorbimento, che aumenta man mano che l’energia fotonica sale dagli infrarossi attraverso lo spettro visibile fino all’ultravioletto. È nota per la sua azione di protezione contro il danno da radiazioni. La melanina presente nell’iride è importante per ridurre l’irradiazione della retina.