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Tiroide

Ghiandola endocrina, posizionata alla base anteriore del collo davanti alla laringe e alla trachea.
E' formata da due lobi, ciascuno del peso di circa 30 g, ha una struttura follicolare e presenta una ricca rete di vasi. Secerne due ormoni, tiroxina e triiodio-tironina, ricchi di iodio, che stimolano lo sviluppo del corpo e regolano l’invecchiamento. Se in giovane età avviene una disfunzione di questa ghiandola, infatti, possono essere compromesse sia lo sviluppo fisico che quello mentale.
La funzione tiroidea viene controllata dall'ormone ipofisario (TSH); un'alterazione della funzione tiroidea provoca alterazione dei processi metaboloci e funzionali dell'organismo.
La patologia della tiroide comprende processi infiammatori, tumori, ipertiroidismo ed ipotiroidismo. Se iperattiva, provoca nell’individuo adulto stati di ansia ed eccitazione, nonché un aumento dei processi metabolici; se poco funzionante, invece, causa gonfiore delle palpebre e della ghiandola stessa (il cosiddetto gozzo).