Pandas: malattia o sindrome? Certa è la sofferenza dei bambini

Pandas: malattia o sindrome? Certa è la sofferenza dei bambini

La sindrome Pandas, diagnosticata nel 1997, non è ancora riconosciuta come malattia da nessun Ministero della Salute. Come si presenta?

Disturbo pediatrico autoimmune associato allo streptococco beta-emolitico di gruppo A, meglio conosciuto come Pandas.

Una Sindrome (non la si può definire malattia perché non è stata riconosciuta come tale da nessun Ministero della Salute) di cui si sa poco o nulla se non che fu individuata per la prima volta da Susan Swedo, pediatra e neuropsichiatra americana, che nel 1997 pubblicò sull'American Journal of Psychiatry i risultati di uno storico studio osservazionale su bambini affetti da Corea di Sydenham.

Eppure Pandas non è ancora presente nella classificazione del Dsm5 cioè il manuale diagnostico statistico dei disturbi mentali, pubblicato nel 2013. Questo comporta che una parte di neuropsichiatri resti dubbioso sulla classificazione di una Sindrome che non è assimilata ad altre patologie nonostante siano ben manifesti i sintomi e la sofferenza dei bambini.

Ma come si presenta la sindrome Pandas?

L'esperienza ha dimostrato che i sintomi compaiono all'improvviso dai 3 anni fino all'età dello sviluppo, anche se alcuni segnali sono stati descritti già a partire dai 15-18 mesi. Questi segnali sono: tic, azioni compulsive e idee ossessive. I bambini affetti da Pandas non controllano il linguaggio e possono pronunciare la stessa parola anche per ore. Non vogliono rimanere da soli e hanno spesso bisogno di recarsi in bagno, per la pipì o per lavarsi anche decine di volte. Una difficoltà di vivere che si riflette nella scrittura e nel disegno. E che, nei casi più gravi, li fa vivere in un incubo fatto di pensieri definiti dagli esperti 'intrusivi', negativi.

Sicuramente Pandas è una sindrome rara per cui i medici nel mondo capaci di fare una Diagnosi sono pochissimi e le terapie dipendono dall'esperienza del medico stesso. Per quanto non esistano meccanismi scientificamente provati, Pandas si ritiene un male autoimmune.

In Italia c'è ancora molto da fare e si aspettano dagli Stati Uniti i protocolli diagnostico-terapeutici ma Pandas Italia Onlus è l'unica associazione attiva in Europa.

Commento del medico
Dr. Mohammad El Ghaith
Dr. Mohammad El Ghaith
Specialista in Pediatria e Gastroenterologia

La sindrome Pandas è una patologia che presenta sintomi ciclici quali scatti muscolari, vocalizzi ticcosi involontari non controllabili spesso associati al disturbo dell'attenzione.

La sindrome Pandas presenta caratteristiche condivisibili con la sindrome di Tourette. In ambedue le sindromi non si evidenziano lesioni anatomiche cerebrali ma bensì alterazioni nell'attività elettrica corticale e sub corticale.

Concludo dicendo che la sindrome Pandas è una sindrome neurologica con alterazioni comportamentali la cui origine è multi fattoriale ma non si sa ancora bene se dovuta a cause genetiche, autoimmuni o ad infezione da streptococco.

Cerca un medico nella tua città
Specialista in Pediatria
Napoli (NA)
Specialista in Pediatria e Igiene e medicina preventiva
Prov. di Sassari
Contatta il migliore specialista nella tua città
Specialista in Pediatria e Allergologia e immunologia clinica
Bergamo (BG)
Specialista in Pediatria
Canosa di Puglia (BT)
Specialista in Pediatria
Concordia Sagittaria (VE)
Specialista in Ematologia e Oncologia
Prov. di Cagliari
Specialista in Pediatria e Neuropsichiatria infantile
Prov. di Varese
Specialista in Pediatria e Gastroenterologia
Trapani (TP)
Specialista in Pediatria
Prov. di Reggio di Calabria
Specialista in Pediatria
Roma (RM)