Stress e disturbi da stress

Che cos'è

Lo stress (letteralmente 'sforzo', 'tensione') è una risposta di adattamento a delle sollecitazioni esterne (chiamate 'stressor') che può avere o meno dei risvolti patologici: ci si ammala di Stress quando il cattivo adattamento a un evento stressante determina l'insorgenza di un quadro patologico.

Nel DSM IV-R vengono codificati due differenti disturbi da stress: il disturbo post-traumatico da stress ed il disturbo acuto da stress.

Il disturbo post Traumatico da stress viene così definito:

  • La persona è stata esposta ad un evento traumatico nel quale erano presenti entrambe le caratteristiche seguenti:
  1. la persona ha vissuto, ha assistito, o si è confrontata con un evento o con eventi che hanno implicato morte, o gravi lesioni, o una minaccia all'integrità fisica propria o di altri;
  2. la risposta della persona comprendeva paura intensa, sentimenti di impotenza, o di orrore.
  • L'evento traumatico viene rivissuto persistentemente in uno o più dei seguenti modi:
  1. ricordi spiacevoli ricorrenti o intrusivi dell'evento, che comprendono immagini, pensieri o percezioni;
  2. sogni spiacevoli ricorrenti dell'evento;
  3. agire o sentire come se l'evento traumatico si stesse ripresentando (ciò include sensazioni di rivivere l'esperienza, illusioni, allucinazioni ed episodi dissociativi di flashback, compresi quelli che si manifestano al risveglio o in stato di intossicazione);
  4. disagio psicologico intenso all'esposizione a fattori scatenanti interni o esterni che simbolizzano o assomigliano a qualche aspetto dell'evento traumatico;
  5. reattività fisiologica o esposizione a fattori scatenanti interni o esterni che simbolizzano o assomigliano a qualche aspetto dell'evento traumatico.
  • Evitamento persistente degli stimoli associati con il Trauma e attenuazione della reattività generale (non presenti prima del trauma), come indicato da 3 o più dei seguenti elementi:
  1. sforzi per evitare pensieri, sensazioni o conversazioni associate con il trauma;
  2. sforzi per evitare attività, luoghi o persone che evocano ricordi del trauma;
  3. incapacità di ricordare qualche aspetto importante del trauma;
  4. riduzione marcata dell'interesse o della partecipazione ad attività significative;
  5. sentimenti di distacco o di estraneità verso gli altri;
  6. affettività ridotta (per es. incapacità di provare sentimenti di amore);
  7. sentimenti di diminuzione delle prospettive future (per es. aspettarsi di non poter avere una carriera, un matrimonio o dei figli, o una normale durata della vita).
  • Sintomi persistenti di aumentato arousal* (non presenti prima del trauma), come indicato da almeno due dei seguenti elementi:
  1. difficoltà ad addormentarsi o a mantenere il sonno;
  2. irritabilità o scoppi di collera;
  3. difficoltà a concentrarsi;
  4. ipervigilanza;
  5. esagerate risposte di allarme.
  • La durata del disturbo (sintomi al secondo, terzo e quarto criterio dell'elenco) è superiore a un mese.
  • Il disturbo causa disagio clinicamente significativo, ecc.

Il disturbo acuto da stress può presentarsi sempre a seguito di eventi simili a quelli del disturbo post traumatico ma dura da 2 giorni a 4 settimane e si manifesta entro 4 settimane dall'evento traumatico. Può comportare la presenza di 3 o più dei seguenti sintomi:

  1. sensazione soggettiva di insensibilità, distacco o assenza di reattività emozionale;
  2. riduzione della consapevolezza dell'ambiente circostante (per es. rimanere storditi);
  3. de realizzazione;
  4. depersonalizzazione;
  5. amnesia dissociativa (cioè incapacità di ricordare qualche aspetto importante del trauma).

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Diagnosi

La diagnosi comporta ovviamente un'indagine su eventuali eventi traumatici avvenuti nella vita della persona, per cui è relativamente facile. Bisogna sottolineare che siccome abbiamo una tolleranza soggettiva allo stress un evento che può essere traumatico per una persona può non esserlo per un altro, ma qui in genere si parla di eventi abbastanza chiari, un incidente, un attentato, ecc.

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Trattamento

Il trattamento comporta una psicoterapia breve di rielaborazione del trauma. Possono essere necessari dei farmaci per sedare i sintomi in una prima fase.

 

* arousal: attivazione

 

Scheda revisionata da:

Dott.ssa Silvia Garozzo
Psicologa Psicoterapeuta a Roma,
iscritta all'Ordine degli Psicologi del Lazio

 

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16/12/2010
TAG: Malattie neurologiche e psichiatriche