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Esami della colonna vertebrale

E' molto importante effettuare una diagnosi corretta delle malattie alla colonna vertebrale, per poter adottare il trattamento più appropriato. Per fare questo, il medico visita il paziente e ne valuta la storia clinica. Vi sono poi una serie di esami che possono essere d'aiuto nella diagnosi. La radiografia è una specie di fotografia della struttura scheletrica, e viene generata attraverso l'utilizzo di materiale radioattivo. La risonanza magnetica è una tecnica che utilizza onde radio e onde magnetiche per produrre immagini bidimensionali dei tessuti molli. La tomografia computerizzata si serve dei raggi X per produrre immagini a sezioni trasversali delle ossa e di alcuni tessuti molli. Il mielogramma è un esame a raggi X del canale vertebrale e delle radici dei nervi che usa un mezzo di contrasto colorato. La scintigrafia ossea è una tecnica usata per produrre immagini della struttura scheletrica, tramite l'utilizzo di una sostanza radioattiva iniettata nel corpo. L'elettromiografia è un esame che serve a valutare la risposta di un muscolo alla stimolazione dei nervi. Il blocco delle faccette articolari è una tecnica in cui vengono iniettati direttamente nella faccetta dell'articolazione un anestetico e un farmaco steroideo. Quando è necessario valutare problemi non individuabili con altri esami, si possono effettuare dei prelievi di vari liquidi, come il sangue, da esaminare in laboratorio. La rachicentesi è una procedura in cui si preleva il liquido cerebrospinale dalla colonna vertebrale per poterlo analizzare. Il discogramma è un esame dei dischi intervertebrali ai raggi X, che usa un mezzo di contrasto radioattivo. Dopo aver individuato l'esatta causa della malattia, è possibile prescrivere la cura più appropriata.