Escherichia coli: che cos'è e quali sono i sintomi

Escherichia coli: che cos'è e quali sono i sintomi

I disturbi più frequenti dovuti all'Escherichia coli si manifestano a livello intestinale, ma può causare anche infezioni urinarie.
In questo articolo:

L’Escherichia coli, conosciuto anche come E. coli, è un microrganismo appartenente agli enterobatteri che si trova comunemente nell’intestino di persone e animali.

Esistono molti tipi diversi di Escherichia coli e mentre alcuni vivono nell'intestino in modo abbastanza innocuo, altri possono causare una varietà di malattie, anche serie. I disturbi più frequenti correlati all’E. coli si manifestano a livello intestinale ma il batterio può causare anche infezioni del tratto urinario.

Come si trasmette l’Escherichia coli?

L’Escherichia coli può essere trasmesso all’uomo tramite:

  • acqua e cibo contaminati, in particolare frutta e verdura (spesso consumata cruda, latte non pastorizzato, carne non adeguatamente cotta);
  • mani non lavate correttamente dopo il contatto con un animale infetto o con escrementi di animali;
  • mani non lavate correttamente dopo il contatto con una persona infetta. 

Quali sono i sintomi tipici di un’infezione da Escherichia coli?

In genere, i sintomi si presentano dopo 3 – 4 giorni dal contagio e dipendono dalla sede colpita. Le infezioni gastroenteriche da E. coli sono caratterizzate da:

  • diarrea
  • nausea
  • vomito
  • crampi allo stomaco
  • occasionalmente febbre.

Le infezioni del tratto urinario da E. coli si manifestano, invece, con:

Alcune persone sono più a rischio E. coli?

Tutte le fasce d’età sono a rischio, ma nei bambini e negli anziani le infezioni intestinali possono essere particolarmente gravi in quanto queste categorie hanno maggiori probabilità di sviluppare complicazioni come la sindrome emolitica uremica.

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