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Enfisema polmonare: sintomi, diagnosi e trattamento

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Cos'è un enfisema polmonare

L'enfisema polmonare è una patologia che colpisce gli alveoli polmonari i quali non riescono più a svolgere la loro funzione e, quindi, ad assicurare al paziente un apporto di Ossigeno adeguato.
La causa più comune è il fumo, ma anche l'inquinamento può esserne imputato, a causa delle sostanze chimiche che vengono rilasciate nell'aria e respirate dagli individui. Queste sostanze si accumulano e si depositano negli alveoli, danneggiandoli. Con il tempo il danno può diventare sempre più grave poiché lo scambio tra anidride carbonica ed ossigeno nei polmoni risulta essere più complicato.

I sintomi tipici di un Enfisema polmonare sono mancanza di respiro, tosse cronica e dispnea. Possono essere presenti anche altri sintomi associati, quali stanchezza, perdita di peso, ansia ed edema.

Complicanze dell'enfisema polmonare sono l'ipertensione polmonare, la facilità a contrarre infezioni respiratorie, un aumento delle cellule ematiche ed un allargamento della parte destra del cuore.

Esami e trattamento dell'enfisema polmonare

Il medico che conduce l'esame fisico del paziente può riscontrare dispnea ed espirazione prolungata, un diametro del petto aumentato e probabili segni di insufficienti livelli cronici di ossigeno nel sangue. Solitamente la diagnosi posta tramite esame fisico viene poi confermata attraverso esami strumentali quali la radiografia al torace ed i test di funzionalità polmonare.

Per quanto riguarda il trattamento, se si è fumatori, la migliore terapia è smettere di fumare. Soltanto in questo modo si può ridurre il danno causato agli alveoli polmonari da quando si è cominciato a far uso di tabacco.

La terapia farmacologia si fonda essenzialmente sull'uso di broncodilatatori e sulla somministrazione di diuretici e corticosteroidi. In caso di infezioni respiratorie si associano degli antibiotici. Può essere prescritta un'ossigenoterapia continua o soltanto notturna, mentre la riabilitazione polmonare viene scelta solitamente per migliorare la qualità di vita a breve termine. Nei casi più gravi viene consigliato il trapianto di Polmone.

Altro tipo di trattamento, ancora sperimentale, è la riduzione del polmone. Esso consiste in un intervento chirurgico durante il quale viene rimossa la parte malata del polmone, permettendo così alla parte sana di potersi espandere durante l'inspirazione per far entrare più aria. Questo tipo di chirurgia, come si è detto, è ancora in fase sperimentale ed è riservata ai casi molto gravi di enfisema polmonare.

Prognosi

La prognosi è migliore per quei pazienti che hanno ricevuto un danno minore ai polmoni, ma anche i pazienti con danno più severo possono condurre una vita normale anche per molti anni. La morte può sopravvenire a causa di complicanze, insufficienza respiratoria e polmonite.

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02/01/2018
06/02/2007
TAG: Malattie dell'apparato respiratorio | Polmoni e bronchi | Pneumologia | Apparato Respiratorio