Legionella e Legionellosi: sintomi, diagnosi e terapia

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Che cos’è la Legionella

La Legionella pneumophila è un genere di batteri gram-negativi aerobi responsabili di malattie infettive a carico dell’apparato respiratorio (Legionellosi). 

Il nome deriva da un’epidemia diffusasi tra i partecipanti al raduno della Legione Americana al Bellevue Stratford Hotel di Philadelphia, che nel 1976 fece 34 vittime su 221 contagiati da una forma di Polmonite fino ad allora sconosciuta. In quell’occasione la fonte di contaminazione batterica fu identificata nell’impianto di aria condizionata dell’albergo.

L’agente batterico della Legionella, del quale sono state identificate quasi 50 specie diverse e più di 70 ceppi, colonizza gli ambienti umidi e caldi, naturali e artificiali. Anche se in natura è presente in concentrazioni tali da non costituire un pericolo, la Legionella vive negli ambienti acquatici come specchi d’acqua, laghi e fiumi ed è in grado di proliferare all’interno degli impianti alimentati con acqua (serbatoi e cisterne, serbatoi sistemi di condizionamento).

Segni e sintomi dell’Infezione da Legionellosi

A seconda dei sintomi e dell’evoluzione, l'infezione da Legionella può manifestarsi in diverse forme e dare luogo a due quadri clinici: la Febbre di Pontiac e la Malattia dei Legionari.

La Febbre di Pontiac è una forma simil-influenzale che ha un periodo di incubazione di 24-48 ore. I sintomi, poco severi, sono febbre, malessere generale, mialgia, cefalea e a volte tosse, e solitamente si risolvono in 2-5 giorni.
 
La Malattia dei Legionari è la forma più severa dell’infezione. Dopo un periodo di incubazione variabile da 2 a 10 giorni (in media 5-6 giorni), si manifesta con polmonite e febbre alta, raffreddore, tosse secca, astenia, mal di testa, perdita di appetito e occasionalmente disturbi gastrointestinali e disturbi renali. 

Tra le complicanze della legionellosi vi possono essere: ascesso polmonare, insufficienza respiratoria, empiema, porpora trombocitopenica e insufficienza renale.

Come si contrae la Legionellosi

La Legionellosi, la forma di polmonite causata dalla Legionella, è una malattia infettiva non contagiosa. Non si trasmette da persona a persona bensì per inalazione aerosol, ossia, inspirando goccioline di acqua sospese nell’aria contenenti batteri di Legionelle. 

I principali sistemi generanti aerosol che possono favorire la diffusione della trasmissione della malattia comprendono gli impianti idrici, gli impianti di climatizzazione dell'aria (i sistemi di riscaldamento, ventilazione e condizionamento dell’aria e i loro componenti), le apparecchiature per la Terapia respiratoria assistita e gli idromassaggi.

Ne consegue che le strutture potenzialmente più esposte a rischio siano quelle socio-sanitarie, socio-assistenziali di tipo residenziale, e turistico ricettive (alberghi, piscine, palestre, ambienti di lavoro e di ritrovo collettivo).

Quali sono i soggetti a rischio di Legionellosi

I fattori che predispongono alla malattia sono l’età avanzata, il fumo di sigaretta, l’immunodeficienza e la presenza di malattie croniche

Come avviene la diagnosi di Legionellosi

La diagnosi di Legionellosi si fa con isolamento del microrganismo prelevato in broncoscopia o per mezzo di campioni di espettorato e andrebbe effettuata prima che i risultati possano essere influenzati dalla terapia.

Come si cura la Legionellosi

Essendo la Legionellosi una malattia di origine batterica, il trattamento dei pazienti si basa principalmente su terapie antibiotiche, oltre alle usuali misure di supporto respiratorio o sistemico. Per la scelta della terapia più opportuna occorre valutare la gravità dell’infezione, l’eventuale antibiotico-resistenza della legionella isolata e la presenza di disfunzioni organiche, in particolare epatogastriche.

Come si previene la Legionellosi

Le strategie per combattere la proliferazione della Legionellosi nascono innanzitutto dalla prevenzione con procedure che contribuiscono a diminuire la possibilità di inquinamento batterico da mettere in atto durante le fasi di progettazione, di installazione, di funzionamento e di manutenzione periodica dei sistemi impiantistici (trattamenti di disinfezione, trattamenti chimici).

Fonti: 

30/06/2017
28/06/2015
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