Apnea notturna: cause e rimedi

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Apnee Notturne: che cosa sono

Da qualche tempo sulle pagine dei quotidiani più importanti e delle riviste più in voga si parla di apnea notturna, di OSAS, di ipersonnia. Su blog molto visitati e su siti medici e di salute si parla anche di problemi per la patente per chi soffre di colpi di sonno. Ma cosa sono queste strane situazioni?

Si tratta in sostanza di interruzioni della normale respirazione (apnea significa non respirare, come quando ci si immerge sott'acqua) della durata di pochi secondi fino a 30/40, del tutto involontarie (avvengono durante il sonno, quindi normalmente durante la notte). Possono essere sporadiche o molto numerose, in sequenza, anche 50/60 all'ora, sempre seguite da semirisvegli (arousal) e a volte da inspirazioni rumorose e movimenti scomposti che possono anche spaventare chi li osserva o ne viene svegliato (partner di letto o figli). Una cosa va precisata subito: non si tratta di malattie o, meglio, non si tratta di situazioni patologiche che vanno curate con farmaci o trattamenti di salute. Si tratta invece di fattori di rischio diretti o indiretti molto importanti e totalmente trascurati. Trascurati perché fino a pochi anni fa non venivano studiati se non in casi particolarissimi.

Tutto parte dall'osservazione, ovvia fin che si vuole, ma non per questo meno importante, che il sonno costituisce un terzo della vita di ogni essere umano, anche per incalliti nottambuli.

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Cause dell'apnea notturna

Le apnee notturne sono dovute prevalentemente a fenomeni di ostruzione delle prime vie aeree (faringe, laringe) causate, soprattutto in posizione supina dalla caduta della lingua sul fondo della gola: più colpiti sono i soggetti in sovrappeso od obesi o con conformazioni del collo o della mandibola particolari, ma può interessare tutti, anche i bambini. Il russamento è il tipico segno che porta la persona dal medico, ma spesso su insistenza dei familiari, disturbati da questo rumoroso atteggiamento.

Sintomi e conseguenza dell'apnea notturna

È intuibile che questo fenomeno determina nel corso degli anni degli scompensi a livello dei complicatissimi meccanismi di regolazione del battito cardiaco, della pressione arteriosa e di altri complessi processi metabolici. Difficoltà a risvegliarsi, a concentrarsi, irritabilità sono i segnali più frequenti e quasi sempre sottovalutati di una cattiva qualità del sonno.La conseguenza più immediata e disturbante è la scomparsa dei benefici del sonno sulla nostra vita quotidiana e su quella di chi vive con noi. Ma ci sono segnali molto più importanti della cattiva qualità del nostro sonno: il più importante è sicuramente l'ipersonnia diurna, che, in particolare per coloro che svolgono attività pericolose o sono alla guida molte ore durante il giorno, costituisce un grave pericolo per sé e per gli altri. Per questo dall'inizio di quest'anno è obbligatorio per coloro che soffrono di questo disturbo segnalarlo in occasione di un rinnovo della patente.

Esistono comunque molte altre situazioni patologiche che trovano nella cattiva qualità del sonno dovuta all'apnea notturna (OSAS) una delle cause principali: l'ipertensione arteriosa soprattutto nelle persone più giovani e resistenti alle terapie, il sovrappeso che non si risolve con le diete.

Nei bambini in particolare, i segnali che devono portare ad un accertamento sono: la scarsa crescita, l'iperattivismo, uno scarso rendimento scolastico inspiegabile e naturalmente anche per loro il russamento.

Diagnosi di Apnea Notturna

Cosa fare quando si pensa di avere questo problema? Prima di tutto parlarne col proprio medico, il quale se lo ritiene vi prescriverà una polisonnografia (un test effettuabile anche al domicilio che registra tutti gli avvenimenti che accadono al nostro corpo durante il sonno, persino le posizioni).

In caso di positività dell'esame è necessario rivolgersi a centri specializzati in questo campo in modo da essere informati dettagliatamente sulla patologia, avere la possibilità di valutare assieme al medico specialista i rimedi più adatti alla nostra persona che vanno dal “semplice” calo di peso all'uso di apparecchiature chiamate CPAP che eliminano completamente il problema insufflando aria nelle via aeree in maniera molto semplice fino anche ad interventi chirurgici di toilette del palato.

Consigli per una buona qualità del sonno

L'importante è rivolgersi a centri seri e collaudati e che siano in grado in tempi brevi di accompagnare il paziente lungo tutto l'itinerario diagnostico/terapeutico senza interruzioni e in equipé e garantire il controllo nel tempo dell'eventuale apparecchiatura e del problema clinico, sia esso di natura pneumologica, cardiologica, metabolica o ORL.

Nel corso della mia attività clinica, sia nei confronti dei bambini, sia degli adulti, ho verificato che risolvendo il problema del sonno la qualità della vita migliora nettamente, spesso con grande sorpresa del paziente e dei familiari: ecco quindi perché il primo passo per arrivare a godere di questa sensazione di benessere è pensarci. Ovvio ma ancora molto ma molto poco frequente.

 

Per approfondire guarda anche: “Apnea notturna“

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